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Colo do útero: a importância do rastreio

Colo do útero: a importância do rastreio

Em Portugal morre uma mulher por dia com cancro do colo do útero. O rastreio é um importante aliado para combater o segundo tumor ginecológico maligno mais frequente nas mulheres portuguesas abaixo dos 50 anos.

 As mulheres entre os 25 e os 65 anos representam o grupo de maior risco para o desenvolvimento do cancro do colo do útero, pelo que se aconselha um exame ginecológico regular nestas faixas etárias, de forma a assegurar a deteção atempada.

É importante essa vigilância, promovendo as consultas médicas e a realização do teste de rastreio periódicos, como forma de prevenção da doença.

 

Sobre o cancro do colo do útero

Em cerca de 99% dos casos, o cancro do colo do útero é causado pela infeção persistente por HPV de alto risco, vírus do papiloma humano. A sua incidência é de cerca de 900 novos casos por ano

Surge na parte inferior do útero a que se chama colo do útero e o seu desenvolvimento é silencioso, pelo que não se deve esperar pelos sinais de alarme – corrimento vaginal anormal, dor e perdas de sangue durante ou após a relação sexual.

O que é o HPV?

O HPV pertence a uma família de vírus muito comuns que causam infeções nas mucosas humanas (colo do útero, vagina, cavidade oral, ânus) e que se divide em 2 grandes grupos:

  • • HPV de baixo risco, responsáveis por exemplo pelo aparecimento de verrugas;
  • • HPV de alto risco, assim classificados porque podem causar o cancro do colo do útero.

Há 14 tipos de HPV de alto risco. Destes, os tipos 16 e 18 são responsáveis por 70% dos casos de cancro do colo do útero.

Calcula-se que 4 em cada 5 mulheres são expostas ao vírus em algum momento da sua vida.

Na maior parte das mulheres, a infeção pelo HPV é eliminada pelo sistema imunitário, sem nunca ter criado qualquer tipo de sintomas. Porém, em alguns casos, a infeção persiste e o vírus pode provocar alterações nas células do colo do útero, promovendo a sua transformação em células cancerosas.

Como se transmite o HPV?

Qualquer pessoa pode ser infetada com HPV, mesmo tendo apenas um parceiro sexual.

O HPV é sobretudo transmitido por contacto sexual.

A infeção pode persistir durante largos anos sem desenvolvimento de doença.

Porque é que o cancro do colo do útero pode ser prevenido?

Porque tem geralmente um desenvolvimento lento e o seu agente causal – o HPV - é conhecido.

É possível prever o risco de desenvolvimento deste cancro e detetar as lesões precursoras através da realização de teste de rastreio.

A prevenção através do rastreio regular (teste de HPV e/ou citologia) é fundamental para evitar o cancro do colo do útero.

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